瓦兰丘纳斯的居家生活:化身厨子 要给队友做寿司

“这次联赛暂停实在太特殊了,我从来没有经历过这种情况。我还记得当时还是从媒体新闻里得知这个消息——当时我们还在波特兰准备客场比赛呢。当听到赛季无限期暂停,所有人都震惊来了。我还专门给教练打电话问他,接下来我该怎么办呢?”

三个月过去了,灰熊中锋瓦兰丘纳斯仍然清晰记得当时的感受:除了紧张恐惧,还有“壮志未酬”的遗憾。NBA因新冠疫情全面停赛前,灰熊以32胜33负暂列西部第八名,领先第九名开拓者3.5个胜场,很有希望打进季后赛。“我想,没有人此前能够预测我们可以排到那个位置,季后赛近在眼前,我们队也保持着良好氛围和状态。我们本来已经下定决心,目标就是守住8号种子的位置,在季后赛首轮挑战西部头名湖人队。”

如今,NBA已经准备重启2019-20赛季,一切顺利的话,灰熊将时隔三年重返季后赛。这段停赛期,作为灰熊的内线支柱,瓦兰丘纳斯准备好了吗?

比起连续客场之旅住在酒店里,大多数时间都拉着窗帘睡觉的日子,瓦兰丘纳斯甚至觉得居家隔离并不是难以忍受的事。“很幸运,我家里有个后院,孩子们可以跑来跑去的,尽情玩耍。不得不说,停赛这段日子天气还不错。”

因为跨国航班缩减,出国回国有诸多限制,瓦兰丘纳斯并没有返回祖国立陶宛,而是一直待在美国。“我不希望在回美国途中有麻烦,所以当时决定静观其变,等待关于这个赛季的最终安排计划。我妈妈住在立陶宛一个小镇,她待在家里以保障安全;多亏科技进步,在 海外也能经常收到他们的消息。幸运的是,立陶宛的新冠疫情并不严重。我们是个小国家,比较容易控制住局势,现在基本已经恢复正常。整个大家庭,每个人都安然无恙,我很开心,希望一直都是这样。”

“在家里,我会做一些首功。我们刚搬家到这里的那个赛季,我没有时间做这些东西,现在我可是有足够时间完成它了。我还决定将自己的天赋带到我家后院,或者是花园,利用这段时间把房子好好修一修。”瓦兰丘纳斯说,“我还试着挖掘自己的厨艺天赋,这段时间一直学习做新菜。不过说实话,我不是个有才华的厨师,好在有足够热情,我想多为这个家做贡献。为了让我变成更好的厨师,也为了解放自己,妻子给予我不少帮助,这是我一直为之努力的工作。”

瓦兰丘纳斯还憧憬着,待到NBA正式复工,自己和队友教练重聚之后,让大家尝尝自己的手艺。很难想象,这位身高超过2.10米的壮汉,自认拿手的菜品居然是做寿司卷。“我喜欢寿司,它做起来不难,虽然不是灰熊队的传统食物,但我想要给大家带些尝尝。我会做很多寿司。”

居家隔离期间变身“家庭主夫”的瓦兰丘纳斯,并没有忘记自己的本职工作。所以当联盟同意球队可以有限度恢复球员训练后,立陶宛人立刻回到孟菲斯。回到阔别许久的篮球场,瓦兰丘纳斯将其当作一种幸运。“你也知道,能够离开家去一个全新环境,对你的精神有好处。身处不同环境,有机会看望自己的朋友,这非常重要。迄今,我们在训练场上能够做的东西不多,只能进行些一对一训练,力争保持身体状况。不过,这仍然可以让你找回比赛节奏。”

正如瓦兰丘纳斯所言,灰熊开放球队训练设施后,仍采取球员分开训练的方式,每名球员预约时间,分别去训练馆练习,最多只能有一名教练陪同。“没有大强度的练习,基本是投篮训练,力量训练,拉伸……虽然还无法整队一起训练,但至少已经回到训练馆了。大家都通过个人训练逐步恢复标准体型,找回正常状态。我们期待可以完全放开的时候,全队在一起合练,那时候我们才能更早找回此前的状态。”

瓦兰丘纳斯除了是NBA球员,还是立陶宛国家队的一员,所以即便是打完NBA赛季,他也经常要代表国家队打比赛。“我们已经休息了两三个月,简直就像休赛期结束回来一样,我不是每个夏天都有这么长假期的。总而言之,现在的感觉有点像季前训练营做准备工作,找回状态和比赛节奏是重要目标。因为身边的人还戴着口罩,所以感觉很不寻常。真的,就像身处季前训练营一样。”

本赛季,是瓦兰丘纳斯在灰熊效力的第一个完整赛季,他在62场比赛里场均出战26.3分钟,得到14.9分11.2篮板1.1盖帽1.8助攻,篮板数还创造了职业生涯新高。立陶宛人并不喜欢刷数据,他说自己只是找到了动力才打出了优异表现。“上赛季我经历了起起伏伏,被培养我很长时间的一支球队(指猛龙)送走了。在那前后,还发生了很多事,总之就是不稳定。不过这个赛季,我全身心投入篮球,全力以赴打好比赛。教练们也非常鼓励我,助教维塔利波塔潘科陪着我做了很多工作,教练通过加练帮助我提高水平。他们让所有球员都能够参与其中,我也希望能够尽早看到大家集合在一起。”

在连球队正常训练都被叫停的日子里,NBA球员想要保持状态非常不易,也不知道待复工后能打出怎样的表现。甚至有些球员已对2019-20赛季心声倦怠,简直不想复工了。不过瓦兰丘纳斯坚信,灰熊球员不会有这样的消极想法,而且会以更好的表现完成本赛季剩余比赛。

“我们真的充满动力,根本不需要什么外部动力。”瓦兰丘纳斯解释道,“我们是一支年轻的球队,我们想要打造出属于自己的品牌,齐心协力建设好它。这样的休赛期过后——感觉真的像度过一个休赛期——当我们回到球场,和同样一群队友待在一起,要知道通常在季前训练营,你需要面对一些新队友,但我们彼此之间已经很熟悉了。我们很清楚,现在的我们能做些什么,所以我们会延续赛季暂停前的好势头,继续前行。”

瓦兰丘纳斯介绍道,灰熊教练和球员之间的关系非常融洽。他们会聚在一起聊天谈心,还会约着去看电影。这些场下互动让彼此更加了解,进而在场上也愈发默契。在立陶宛人看来,良好的化学反应是灰熊敢与强敌掰手腕的筹码。当然,他不会自大到认为灰熊本赛季会有太大作为,何况还要在空场情况下打球,对于年轻球员这无疑是个全新体验。

“我知道,没有办法进入球馆看球,不能在球迷围观中打比赛,这都是非常艰难的体验。”瓦兰丘纳斯感慨道,“球迷对我们而言非常重要,我们会竭尽所能让他们了解比赛,为他们送去精彩瞬间。希望到了下赛季,一切能够恢复如常吧。”

“我们是一支年轻的球队,正在孟菲斯打造新的环境,希望未来一切能够像本赛季这样延续下去。我们已经迫不及待地想再一次看到,看台上的那些球迷为我们喝彩,这就是我们的目标。”瓦兰丘纳斯表示,他对这支灰熊队很有信心,因为球队已经找到了一位明日之星,新秀控卫莫兰特,“这个年轻人能力非常强,他的身体天赋过人,而且篮球智商很高。你应该庆幸他是你的队友,不用费尽心思琢磨如何在比赛中才能限制住他。而在赛场之外,他就显得非常低调。他是个训练努力的年轻人,乐意倾听接受批评,喜欢学习知识,渴望提升自己。我相信他在未来会飞得更高,取得更大的成就。”

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